Milford Road : Que voir sur la route entre Te Anau et Milford Sound ?

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La région des fjordlands est connue pour le Milford Sound, ce lieu magique que l’on peut découvrir de différentes manières. Mais, avant même de découvrir ce fjord, la State Highway 94, aussi appelé la Milford Road, qui y mène depuis Te Anau est, elle aussi, impressionnante et incroyable et les arrêts que l’on peut faire sont tellement fréquents que l’on pourrait passer la journée sur la route.
Que ce soit des arrêts pour voir des panoramas, tous plus beaux les uns que les autres ou des arrêts randonnées plus ou moins longs, cette route vous laissera des souvenirs plein la tête. Nous allons voir, dans cet article, que faire et que voir sur la Milford Road !

Te Anau : Point de départ de la Milford Road

Commençons par le point de départ de la Milford Road : Te Anau. Te Anau est la ville la plus proche de Milford Sound. Elle est située à 120 km du fjord et est pour beaucoup un arrêt ou une étape dans la visite de la région. Te Anau est une petite ville d’environ 1900 habitants et dont l’offre d’hébergements touristiques va jusqu’à 4000 lits pendant la période estivale. On y trouve des hébergements pour tous les budgets et la localisation de la ville sur les bords du lac Te Anau en fait un lieu idéal pour s’établir avant ou après la visite de Milford Sound. En ce qui concerne la restauration, il y a là aussi un choix varié de cafés et restaurants qui permettront à tous d’être satisfaits.
C’est aussi depuis Te Anau que se fait le départ de plusieurs randonnées populaires. En effet, c’est d’ici que commence le Milford Track, le Routeburn Track et le Kepler Track, 3 des 9 Great Walks du pays. A Te Anau, il est également possible de faire des excursions sur le lac, des petites croisières, du kayak, des sorties pêche ou alors de prendre de la hauteur avec un survol en hélicoptère au dessus du lac et jusqu’au sound.

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Arrêt et point de vue : que voir sur la Milford Road

Tout d’abord, une information qui pourrait s’avérer utile. Avant de vous lancer sur la SH 94, pensez à faire le plein. En effet, il n’y a aucune station service sur la route entre Te Anau et Milford Sound, et comme à d’autres endroits de Nouvelle Zélande, il vaut mieux être prévoyant.
Autre information, si vous avez une activité prévue à Milford Sound comme une croisière dans le fjord ou une sortie en Kayak, prévoyez une marge, car même s’il n’y a “que” 120 km à parcourir, il est conseillé de prévoir 2h30 de trajet au moins, et même plus si vous souhaitez vous arrêter pour faire des photos ou des randonnées.

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  • Te Anau downs :
    Le premier arrêt dont on peut parler est Te Anau downs. Situé à 29 km de Te Anau, c’est d’ici que part le bateau qui mène à Glade Wharf, point de départ du Milford Track. Cet endroit offre également une jolie vue sur les Murchison mountains, ce qui peut valoir un arrêt.
  • Eglington Valley :
    Sur 1 ou 2 km, cette vallée est tout simplement magnifique. On peut s’arrêter à de nombreux endroits le long de cette partie de la route. Au lever du jour, la brume qui est parfois présente rend le paysage encore plus magnifique avec un côté mystique qui régalera les amateurs de photos.
  • Miror lake :
    Certainement l’arrêt le plus connu à faire sur la Milford Road. Un court chemin mène à une plateforme au bord du lac dans lequel se reflètent les Earl Mountains lorsque le temps est bien dégagé. La photo que l’on voit souvent est celle du panneau du “Miror Lake” installée à l’envers, et que l’on peut lire à l’endroit avec le reflet sur l’eau ! Ces 5 minutes de marche valent bien un petit arrêt.
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  • The Divide :
    Cet arrêt est surtout le point de départ de certaines randonnées de plusieurs jours comme le Routeburn Track. Si vous n’avez pas prévu de randonnée, cela peut vous permettre de faire une pause pipi !
  • Holyford Valley Lookout
    Comme son nom l’indique, cet arrêt vous offre un point de vue magnifique sur la Hollyford Valley. Ce n’est pas un arrêt qui demande beaucoup de temps mais vous pouvez simplement vous garer pour profiter du paysage et prendre de jolies photos.
  • Monkey Creek :
    Un arrêt à faire sur la Milford Road où vous avez des chances de voir des Keas, ces oiseaux néo zélandais qui sont les seuls perroquets de montagne au monde. Cependant, si vous en croisez, surveillez vos affaires car les Keas ne sont pas peureux et ne vont pas hésiter à s’approcher pour fouiller vos sacs ou vos voitures, dérobant éventuellement quelques choses qui leur plairaient.
    A Monkey creek, vous pourrez également vous rafraîchir avec l’eau claire et tout à fait potable du ruisseau.
  • Homer Tunnel :Une centaine de kilomètre après avoir quitter Te Anau vous passerez obligatoirement par ce tunnel. Celui-ci étant à sens unique, il y a des chances que vous ayez à attendre d’un côté ou de l’autre que ce soit votre tour. L’attente peut aller jusqu’à une vingtaine de minutes, ce qui permet de profiter encore une fois du paysage du parc national des Fjordlands. C’est aussi un endroit où vous croiserez peut être des Keas.kea-homer-tunnel

Randonnées autour de la Milford Road

Voici quelques idées de randonnées plus ou moins longues à faire autour de la Milford Road.

  • Lake Gunn Nature Walk :
    Une boucle de 45 minutes de marche qui vous emmènera au bord du lac Gunn. Le chemin traverse une forêt de hêtres rouges et il est probable que vous entendiez le joli chant d’oiseaux néo zélandais. Cette marche ne présente pas de difficulté et est même accessible pour les fauteuils roulants.
  • Key Summit :
    Cette randonnée peut se faire si vous avez du temps devant vous et que vous voulez découvrir un peu plus la région. C’est en effet une marche d’environ 3 heures aller-retour qui commence au parking de The Divide. Le chemin est le même que Routeburn Track sur la première heure. Ensuite, il bifurque pour une ascension d’une vingtaine de minutes jusqu’au Key Summit. Le chemin passe à travers la forêt alpine néo zélandaise. Une grande variété d’oiseaux vit dans cette forêt et vous en verrez et entendrez certainement de nombreux. Le sommet offre une vue panoramique sur les trois vallées que sont Greenstone, Hollyford et Eglington valley.
    Le chemin jusqu’au sommet est abrupte et ne convient pas à tous les niveaux.
  • Lake Marian :
    Pour se rendre au point de départ de cette randonnée, il faut sortir de la SH 94 (la Milford Road) et emprunter la Hollyford Road jusqu’au parking situé environ un kilomètre plus loin. La randonnée dure 3 heures aller-retour, il faut donc là aussi avoir du temps devant soi. Le chemin vous fera traverser un pont suspendu puis traverser une forêt de hêtres. Il est possible de s’arrêter aux cascades ou bien de continuer jusqu’au lac. Dans ce cas, le chemin est assez difficile et peut être boueux quand il est très humide. Mais, la vue sur le lac, qui est situé dans une vallée glaciaire, est magnifique et vaut le détour et l’effort.
  • The Chasm :
    Située peu avant l’arrivée à Milford Sound, arrêtez vous pour une courte randonnée d’une vingtaine de minutes aller-retour. Le chemin passe à travers la forêt, par deux ponts qui passent au dessus de petites rivières et surtout au dessus d’un profond gouffre. Ce canyon est le résultat de milliers d’années pendant lesquelles l’eau a sculpté la roche.
  • Gertrude saddle :
    Cette randonnée de 4 à 6 heures de marche n’est accessible qu’en été. En hiver et au printemps le risque d’avalanche est élevé, il ne faut donc pas s’aventurer sur le parcours à ces périodes de l’année.
    Mais, par beau temps, la vue sur Milford Sound et les Darran Mountains vaut vraiment le détour. La chemin est aisé au début, parcourant la rivière jusqu’au bout de la Gertrude Valley. Ensuite, le chemin devient bien plus pentu et grimpe jusqu’au Black Lake puis a Gertrude Saddle. Là, si le temps est dégagé, la vue est splendide.
  • Milford foreshore walk :
    Depuis le parking de Milford Sound, il suffit de longer le chemin de bois sur le côté de la route pour arriver au bord de l’eau où une magnifique vue sur le sound et le Mitre Peak se dévoile devant vous. Ce parcours vous prendra environ 30 minutes.

Si vous souhaitez rester plus longtemps, vous pouvez aussi opter pour les randonnées de plusieurs jours comme la célèbre Milford Track, la Routeburn Track, la Hollyford Track ou encore Greenstone Caples Track.

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